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Gaz de schiste : la Chine se lance


mardi 17 avril 2012

L'exploitation du gaz de schiste a dj provoqu une rvolution nergtique aux Etats-Unis. L'autre super-puissance mondiale, la Chine, s'y lance son tour...


Un article du portail Natural Gas Europe

La commission nationale pour le dveloppement et la rforme, le ministre chinois des finances, le ministre des sols et des ressources (MLR), et l'Agence nationale de l'nergie l'ont confirm en mars: il y a un plan chinois de cinq ans (2011-2015) pour le dveloppement du gaz de schiste.

Les objectifs de production sont ambitieux et la coopration trangre est recherche, notamment en matire de technologie.

Les ressources totales de la Chine en gaz sont estimes plus de 134.000 milliards de m3, avec une estimation de 25.000 milliards de m3 de gaz de schiste exploitable. Par comparaison, les rserves des Etats-Unis sont estimes 13.600 milliards.

Les dpts de gaz de schiste sont situes sur tout le territoire chinois, et 180 zones ont dj t identifies par le MLR comme des zones de dveloppement prioritaires.


L'tude des rserves en gaz de schiste a commenc en Chine en 2004. En
2009, un certains nombre de projets de dveloppement prioritaires ont t dfinis.

En mai 2010, la Chine a procd ses premires oprations de fracturation hydraulique en utilisant des technologies amricaines et en mars 2011 une joint-venture entre la Chine et des oprateurs trangers a entrepris le premier forage horizontal dans un bloc du Sichuan Weiyuan.

L'exploitation du gaz de schiste est contrle par un petit nombre d'entreprises publiques chinoises, relativement inexprimentes dans le secteur. Le gouvernement central les encourage rechercher des partenaires internationaux qui aient une exprience dans ce domaine et aient dj test des technologies efficaces.

Une premire srie d'appels d'offres pour le dveloppement commercial du gaz de schiste ont t lances par le MLR en juin 2011. Seuls deux des quatre blocs ouverts l'exploitation ont reu des rponses satisfaisantes d'entreprises publiques chinoises. Les entreprises trangres n'taient pas autorises participer directement ce premier tour d'appels d'offres mais elles ont pu former des "joint ventures" et fournir de la technologie aux compagnies chinoises.

Les entreprises trangres dsireuses de s'impliquer dans l'exploration et l'exploitation de gaz de schiste en Chine feront sans aucun doute face des dfis majeurs, qu'il s'agisse des cots levs de dveloppement ou des problmes environnementaux et financiers.

Cependant, le MLR a annonc le 31 dcembre 2011 que le Conseil d'Etat chinois avait approuv le changement de statut du gaz de schiste, qui de "ressource naturelle" (natural resource) est devenu "une ressource minire indpendante" (independent mining ressource). Le rsultat de cette modification juridique est que le gaz de schiste st dsormais exempt du rgime contraignant que connait en Chine l'exploitation des hydrocarbures. En outre, la version rvise du "guide des rgles pour les investissements trangers", appel communment le "catalogue", spcifie que les investissements trangers pour les hydrocarbures de schiste tombent dsormais dans la catgorie des investissements "encourags. Cela permet aux entreprises trangres de s'allier des entreprises chinoises et de bnficier de certains avantages administratifs et fiscaux.

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Article par Jingzhou Tao et Gregory Louvel de Dechert LLP

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